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大学老师不可不知的5大高教趋势

发布时间:2017-04-17 10:44    文章点击率:

  看到VR在教学中的宝贵潜力

  VR,即虚拟现实,是一种可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统。2016年,这项技术的逐渐成熟让它不仅仅只是停留在观看电影和玩游戏之中,也应用在医疗、制造等领域。那么它对高等教育的影响有哪些呢?

  由于VR技术具备让用户“身临其境”的能力,伊利诺伊大学芝加哥分校在今年启动了一个名为“We Are Alfred”的项目。借助这项技术,学生将扮演一位78岁的病人Alfred,这让他们切身体验到老年人视觉和听觉能力的下降。例如,“眼前”一个大的黑色斑块可以让学生体验黄斑变性带来的视力局限性。该项目的一位指导教师表示,这个项目开展的目的并不是治疗疾病,而是关注病人的舒适性,了解患者的处境,以便可以设身处地地为老年患者着想。

  在医学教育中对VR的使用可能还有更美好的前景,但是目前来看大学对这项技术的应用尚处在起步阶段。如印第安纳大学伯明顿分校正在努力为所有学科的学生创建一个共享的VR工作区。学校的短期目标是在校园内创建一个开放的VR实验室,图书馆是一个较为理想的区域,因为这里是一个主动性学习的共享区域,且配置很多高科技设备。实验室中可以包含4个VR工作站,供学生和教师在进行课堂教学和小规模研究时预约使用。而学校长远的规划是建设一个真正的VR课堂,在技术允许的情况下供20到30个人同时使用。

  学校相关负责人还认为,VR将为在线教育带来巨大的改变。比如在线学习完成率低的主要原因之一是学生感到与同学和教师分离开了。VR则能让学生置身于一间有同学和老师的教室中,让虚拟举手、提问、在其他人面前发言并与他们互动,以及到黑板上回答问题成为可能。

  为更多设备创建强大的网络

  对现在的学生来说,一个无所不在的强大的WiFi网络非常重要。一所有1000多名学生的小型私立高校托马斯学院首席信息官克里斯•罗达认为,现在的学生对无线带宽的需求近乎于“贪婪”。“他们带来了三四个设备,并希望所有时间都能连接上网,并且连接方式主要是通过WiFi网络。最重要的是,学校得让旧的、廉价的设备,以及最新的技术设备都能使用无线网络。”为了满足这些需求,罗达和他的工作人员有计划地对网络设备进行了升级,增加网络容量、扩大覆盖范围是必然要采取的措施。

  加州大学欧文分校则在为尚未入学的学生做着准备。在学生的需求驱动下,2015年秋季,拥有32000名学生的加州大学欧文分校成为加州大学10个校区中最后一个将WiFi覆盖到宿舍的校区。可随着时间的推移,网络的负载能力已经趋于饱和。为了满足在未来几年学生的需要,学校升级了其有线网络来支持新的无线基础设施。学校在宿舍楼内安装了1315个思科3702i无线接入点,网络支持802.11ac无线标准,可提供更高的吞吐速度和能力,连接更多的设备。“当我们设计新系统时,我们会想象五年后学生将拥有更多的无线设备。虽然我们并不确定他们是否会使用一些目前还没有发明的技术,但我们需要提前思考,所以我们建立了一个非常强大的网络系统。”学校相关负责人表示。

  提高云服务的利用率

  高校对云服务的使用率正在迅速增长。美国信息技术资讯网站MeriTalk近期一项针对政府和高校IT专业人士的调查显示,截至2016年2月,该国39%的大学应用都以云平台为基础,到2021年这一比例将增长到62%。而且有81%的高校IT人员透露2017年将投入更多的资金用于云服务的建设。那么云服务究竟能为高校管理带来哪些变化?

  基于云服务建立的可扩展的数据中心,让大学在多校区管理中获得收益。北得克萨斯大学IT共享服务团队负责管理该校三个校区花费昂贵且各自独立的系统。2015年,该团队决定转向混合云基础架构的使用。现在用户可访问自助式服务门户站点共享60项服务,包括数据存储管理和服务器配置,这在不影响服务水平的前提下节约了IT成本。而且服务自动化和快速服务交付还能节约IT人员的时间。同时,混合云还兼具了云计算本身具备的灵活性和可扩展性的重要优势。

  云服务的使用也为大学带来更多的科学课实验室。大学计算机实验室的虚拟化已经在过去几年得到广泛发展。虚拟实验室的建立不仅可以满足学生全天候访问的需求,也降低了用于维护实体实验室的成本。田纳西大学查塔努加分校(自使用虚拟化实验室以来,在计算机上投入的成本降低了60%。此外,科学和工程实验室可以走向数字化、虚拟化。从2013年春季开始,加州大学伯克利分校生物系便开始使用虚拟果蝇实验室研究遗传学。通过这种技术使得对实验室的访问不只被局限于大学本身。新墨西哥州立大学和南达科他州立大学与农业部合作,开设了几个可公开访问的食品科学实验室。根据南达科他州立大学的乳品科学系报告的介绍,超过100万名学生使用过学校的食品安全实验室,其中既包括大学生也包括高中生。报告认为,通过虚拟实验室的补充教学可以帮助学生更好地将课外知识的实际应用与潜在的农业和食品科学职业联系起来。


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